Tuesday, August 16, 2011

In Praise of Ernie Kovacs

The Ernie Kovacs Collection
Six Discs (Shout! Factory)


Not my usual beat and no, I don’t think horror and humor are two sides of the same coin, but petty consistency is the hobgoblin of little minds, so I'm going to sing the praises of Ernie Kovacs, the television pioneer who died shockingly young -- 42 -- in a 1963 car crash but left a rich legacy of innovative television... a legacy handed down for decades within the comedy community but largely unknown to outsiders because the stuff was so damned hard to see. The Ernie Kovacs Collection takes care of that.

So, why would you want to take a chance on some guy who was on TV before you were born? Well, for one thing, the surrealistic, medium-bending humor we take for granted today didn’t start with Scrubs (2001-2010) or David Letterman (1980) or Monty Python’s Flying Circus (1969-1974) or even Green Acres (1965-1971). Ernie Kovacs was stretching, subverting and mocking at the conventions of television in 1951... take a moment to think on that: 1951. TV was so young it barely had conventions to mock, subvert or undermine, but Kovacs had an unerring eye for fledgling clichés and lampooned them mercilessly.

You can see Kovacs in Laugh-In and Saturday Night Live (Chevy Chase thanked him in his 1976 Emmy acceptance speech), and in the self-referential patter of Steve Allen, George Carlin and Craig Ferguson. Try not to think about SNL's fake commercials ("puppy uppers and doggie downers," anyone?) or Second City TV's Joe Flaherty as Count Floyd while watching Kovacs play the shameless host of a late-night Hungarian movie show (Kovacs' family was Hungarian) shilling for 'Molnar’s Budapest Krisplies.' "They’re 100% junk!" he says gleefully. They "don’t pop snap or crackle… who wants all that noise from spoon?" To serve: Combine cereal, two cups of sugar and a bottle of cheap Hungarian wine in a punch bowl, then discard cereal.

Before you dismiss Kovacs’ effete poet Percy Dovetonsils as a retro gay stereotype, listen closely to “Roughing It,” his guide to hunting bear like a man’s man, which starts with a shopping spree at Abercrombie and Francine. If that isn’t a joke that plays better 50 years down the line than when it was new, I don’t know what is.

And then there’s the Nairobio Trio, which consisted of Kovacs, Edie Adams – his wife, muse and partner in crime, the rare bombshell willing to go goofy for a laugh – and various third wheels performing classical-light composer Robert Maxwell’s novelty number "Solfeggio" dressed as mechanical apes in bowlers. Their legacy includes a New Zealand jazz quartet who appropriated the name, Harry Nilsson's video for his novelty hit Coconut and columnist Jim Knipfel's Quitting the Nairobi Trio: A Memoir, his sardonic account of spending six months in Minneapolis mental institution after a botched suicide attempt.

None of Kovacs' routines sound anywhere near as funny as they are, even the word-based ones: They’re too intricately time, distinctively delivered and just plain loopy to translate. Which is where The Ernie Kovacs Collection comes in and I step out: There may be someone out there who could watch the entire set without cracking a smile, but when it comes to comedy I’m a notoriously tough audience and Kovacs makes me laugh.

14 comments:

Al Quagliata said...
This comment has been removed by the author.
Al Quagliata said...

Great piece. "The Ernie Kovacs Collection" is a must for any Kovacs fan, or for the uninitiated who would like to be initiated. Here's a page on our website, www.erniekovacs.net, that will explain more.

It's also great to see Jim Knipfel's book, "Quitting The Nairobi Trio," mentioned here. I read it back in 2009 and ran this piece on it. Jim was kind enough to send me an anecdote about his contact with Edie concerning the book. He is a wonderful writer and satirist and so much of his humor has Ernie's sensibilities. I strongly recommend the book and everything else he's written, including his latest, "The Blow-Off," which I just finished this week.

And here's a bit more about the band "The Nairobi Trio."

Ernie's influence spreads far and wide!

Al Quagliata

Ernie Kovacs Dot Net, A Tribute To Television's Original Genius and The Ernie Kovacs Blog

louis peter said...

I really love to stay on your blog which seems very interesting. Thanks for sharing.

VPN Technology

Unknown said...


شركة نقل عفش بالرياض
شركة تخزين عفش بالرياض
شركة تنظيف بالرياض
شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة تنظيف منازل بالرياض
شركة تنظيف مجالس بالرياض
شركة تنظيف واجهات بالرياض
شركة تنظيف خزانات المياه بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض

Unknown said...



شركة وايت شفط الصرف الصحى
شركة شراء الاثاث المستعمل
شركة تنظيف سجاد بالرياض
شركة تنظيف بالدمام
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة عزل اسطح بالرياض
شركة تنظيف بالجبيل




rosy rosy said...

شركة تنظيف بمكة بيت العز

بيت العز افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة

شركة تنظيف فلل بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف شقق بجدة سهر العالمية 0556676529

شركة تنظيف شقق بجدة من افضل واهم شركات التنظيف بجدة لانها تمتلك احدث معدات التنظيف وتتميز ايضا بعمالة مدربة وماهرة فى جميع اعمال التنظيف وتستخدم افضل واحسن مواد التنظيف والمطهرات

والمعطرات لان نظافة الشقق والفلل تختلف عن تنظيف المنازل لحاجتها الى عمالة ذو كفاءة عالية واستخدام الامكانيات الحديثة لذلك فهى افضل شركة تنظيف بجدة


شركة تنظيف بالبخار بجدة
شركة تنظيف اسطح بجدة
شركة تنظيف الكنب والسجاد بجدة

http://saharalalameya.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%B4%D9%82%D9%82-%D8%A8%D8%AC%D8%AF%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة غسيل مجالس بالرياض الشبلان 0554366434

تتميز شركتنا شركة تنظيف مجالس بالرياض بتقديم افضل الخدمات فى مجال التنظيف لاننا نستخدم احدث وافضل ماكينات التنظيف بالبخار الساخن غسيل مجالس بالبخار ونعيد اليكم مجالسكم كما لو كانت جديدة
شركة غسيل مجالس بالرياض
شركة غسيل كنب بالرياض
شركة تنظيف انتريهات بالرياض
شركة تنظيف وسط الرياض
http://shiblan-clean.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%BA%D8%B3%D9%8A%D9%84-%D9%85%D8%AC%D8%A7%D9%84%D8%B3-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B1%D9%8A%D8%A7%D8%B6

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالبخار بمكة السهم الذهبى 0558842225

شركة تنظيف بمكة ريحت بالك في التنظيف وبتقولك هنظفلك منزلك بالبخارى التنظيف بالبخار غير ضار بالبيئة؛ نظرًا لعدم وجود مواد كيميائية.

شركة غسيل بالبخار بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة

http://golden4clean.com/%D8%BA%D8%B3%D9%8A%D9%84-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A8%D8%AE%D8%A7%D8%B1-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالطائف بيت العز 0559522795

عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

شركة تنظيف ستائربالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف سجاد بالطائف


تنظيف فلل بالطائف
شركة تنظيف فلل بالطائف
تنظيف شقق واستراحات بالطائف
شركة تنظيف شقق واستراحات بالطائف
تنظيف اثاث المنازل بالطائف
شركة تنظيف اثاث المنازل بالطائف
تنظيف واجهات زجاج بالطائف
شركة تنظيف واجهات زجاج بالطائف


http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالبخار بمكة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217
شركات النظافة بمكة
شركة تنظيف بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف فلل بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة
شركة تنظيف كنب بمكة
شركة نظافة بمكة
شركات تنظيف المنازل بمكة المكرمة
شركة تنظيف موكيت بمكة
شركة تنظيف مجالس بمكة
شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
شركة تنظيف مقروشات بمكة
شركة تنظيف بالبخار بمكة
شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة



http://aldanaa.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A8%D8%AE%D8%A7%D8%B1-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

rosy rosy said...

سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
سباك بالمدينة المنورة
سباك منازل بالمدينة المنورة
شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
فنى سباك بالمدينة المنورة
فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
معلم سباكة بالمدينة المنورة

http://alcyana.com/%D8%B3%D8%A8%D8%A7%D9%83-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

rosy rosy said...

تنظيف بمكة - عبيرمكة كلين - 0508034442

تنظيف بمكة تعتبر عبير مكة شركة تنظيف بمكة من افضل الشركات فى مجال التنظيف عبير مكة حيث لديها افضل عمالة مدربة على اعلى مستوى فى التظيف )

شركات النظافة بمكة
شركة تنظيف بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف فلل بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة
شركة تنظيف كنب بمكة
شركة نظافة بمكة
شركات تنظيف المنازل بمكة المكرمة
شركة تنظيف موكيت بمكة
شركة تنظيف مجالس بمكة

http://abeermakah.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522
عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز
شركة تنظيف بالمدينة المنورة
عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار
شركة تنظيف بالمدينة المنورة
شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة
شركة تنظيف عمائر بالمدينة المنورة
شركة تنظيف مطابخ بالمدينة المنورة
شركة تنظيف مجالس بالمدينة المنورة
شركة تنظيف ستائر بالمدينة المنورة

0
شركة تنظيف كنب بالبخار بالمدينة المنورة
شركة تنظيف مجالس بالبخار بالمدينة المنورة
شركة تتنظيف بالبخار بالمدينة المنورة
شركة غسيل شقق بالمدينة المنورة
تنظيف منازل بالمدينة المنورة
شركة غسيل شقق بالمدينة المنورة
شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة
شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة







http://mashriq-clean.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/